Entendiendo el nuevo estándar de la Categoría 8

Existe cierta confusión acerca del estándar de la Categoría 8. La mayor parte de esta confusión se debe a la incertidumbre en el desarrollo de los últimos estándares de cableado de última generación y la electrónica de red, por tal motivo la IEEE ha establecido un grupo de trabajo llamado el 802.3bq el cual definirá los requisitos de rendimiento y finalmente desarrollará las especificaciones para el estándar de última generación BASE-T, el cual se denominará 40GBASE-T.

Entendiendo el nuevo estándar de la Categoría 8

Existe cierta confusión acerca del estándar de la Categoría 8. La mayor parte de esta confusión se debe a la incertidumbre en el desarrollo de los últimos estándares de cableado de última generación y la electrónica de red, por tal motivo la IEEE ha establecido un grupo de trabajo llamado el 802.3bq el cual definirá los requisitos de rendimiento y finalmente desarrollará las especificaciones para el estándar de última generación BASE-T, el cual se denominará 40GBASE-T.

Lecciones aprendidas

Los nuevos estándares fueron construidos basados en las lecciones aprendidas del estándar de IEEE 802.3an 10GBASE-T: consumo de energía eficiente y el factor de la forma física. Ambos eran factores mitigantes en la amplia adopción de la tecnología 10GBASE-T en el mercado, debido a que una disipación mayor de calor en los “Chipsets” de mayor potencia y un número de puertos reducido en los Switches de red, hacía que el sistema 10GBASE-T fuera menos atractivo que las otras opciones como interfaces SFP+ y ópticas; desde el punto de vista ‘precio vs rendimiento’. Para gestionar estos inconvenientes, los comités IEEE, TIA, ISO lograron un consenso para reducir el largo máximo del canal que soporta el cableado a 30 metros para asegurarse de que la huella de energía para Chipsets de 40GBASE-T sea mínima. Encuestas de las organizaciones TIA y IEEE mostraron que 30 metros ayudarán a la mayoría de las arquitecturas de Centros de Datos al utilizar cableado de par trenzado.

Especificaciones

El plan actual de especificación para cableado de Categoría 8 y componentes de la TIA definió las características de rendimiento de hasta 2 GHz. Esto representa un espectro de frecuencia cuatro veces mayor que la frecuencia máxima especificada de 500 MHz para los sistemas de cableado clasificados como Categoría 6A; estos últimos fueron especificados dentro del estándar actual ANSI/TIA-568-C.2. El comité trabaja actualmente para un estándar completamente especificado y realizado para finales del 2014. El comité ISO, en el mismo período, realiza esfuerzos paralelos de estandarización y está desarrollando un estándar de última generación llamado TR 11801-99-1. Y aunque las dos organizaciones están trabajando en estándares de cableado que soporten 40GBASE-T, existen pequeñas diferencias en los tipos definidos de medios y las interfaces físicas que se definirán dentro de cada estándar respectivo.

A este punto, lo más probable es que el estándar TIA soporte tipos de cable F/UTP que utilicen conector universal RJ45 para soportar la operación de Categoría 8. Sin embargo, el comité investiga actualmente los tipos de conectores que no sean RJ45 para determinar si hay interfaces alternativas que puedan mejorar el rendimiento en general del sistema de cableado y al mismo tiempo otorgar compatibilidad con el equipo de red existente. El comité ISO soportará además las interfaces de conectores basados en RJ45 y el cableado conocido como componentes de Categoría 8.1 para las frecuencias de hasta 2 GHz, en las cuales el rendimiento asociado al canal será denominado Clase I. La diferencia principal en la especificación ISO versus el plan de Categoría 8 propuesto por TIA es que éste soportará además las interfaces de conector y cableado basados en los sistemas de Categoría 7A/Clase FA ISO/IEC 11801, los cuales fueron especificados en la actualidad para trabajar hasta en 1 GHz. Los componentes serán denominados Categoría 8.2 siendo el canal definido como Clase II. Es importante resaltar que mientras el criterio de rendimiento de Categoría 8.2/Clase II será basado en el rendimiento de frecuencia extendida de hasta 2 GHz de sistemas de Categoría 7A/Clase FA especificados en el ISO/IEC 11801, la segunda edición no soportará la operación 40GBASE-T.

En caso de que el Ethernet de 40 Gigabit no sea suficiente, la Ethernet Alliance anunció un nuevo subcomité para estudiar el Ethernet de 400 Gigabit. Después de años de desarrollo constante, parece que la carrera por el ancho de banda está aumentando su nivel, haciendo que el Ethernet vaya más lejos y más rápido como nunca antes en sus 40 años de historia.

Despachos de puertos de Ethernet

La necesidad del cable de Categoría 8 es plausible en la creciente cantidad de puertos de alta velocidad despachados al mercado. Las ganancias de puertos de alta velocidad (10G+) está creciendo continuamente y se proyecta que se duplicará a $42 billones para el 2017.1 En los primeros nueve meses del 2012, los despachos de puertos de 100G se triplicó.2 Ya que las ganancias por puerto alcanzan un 30 por ciento anual por 40/100G, la industria se preparará para adoptar puertos de altas velocidades con 100G para obtener el 10 por ciento de los gastos en el 2013.3 Esto refleja la necesidad de un cable de alto rendimiento que pueda soportar el incremento de transmisión de datos en toda la red.