Coupes transversales de câbles cuivre représentant les principes de base de l'électricité.

Électricité

L'électricité se définit comme le déplacement d'un courant électrique dans un conducteur. Ce courant électrique prend la forme d'électrons libres qui se déplacent d'un atome à un autre. Ainsi, un matériau est d'autant plus conducteur qu'il compte d'électrons libres. Les trois principaux paramètres de l'électricité sont : le volt, l'ampère et l'ohm.


1. Le volt

La pression exercée sur les électrons libres pour entraîner leur déplacement s'appelle la force électromotrice (FEM). Le volt est cette unité de pression. Autrement dit, le volt représente la force électromotrice nécessaire pour déplacer un courant d'un ampère dans un conducteur d'une résistance d'un ohm.


2. L'ampère

L'ampère définit l'intensité du courant électrique. Par exemple, lorsqu'un coulomb (ou 6 x 1018 électrons) passe un point spécifique d'un conducteur en une seconde, l'intensité du courant est d'un ampère.


3. L'ohm

L'ohm est l'unité de résistance d'un conducteur. Trois paramètres déterminent la valeur de résistance d'un conducteur : sa taille, son matériau (ex. : cuivre ou aluminium) et sa température. Plus un conducteur est long ou plus son diamètre diminue, plus sa résistance augmente. La résistance d'un conducteur est d'autant plus faible que ses matériaux sont conducteurs. Inversement, une augmentation de la température entraîne généralement une augmentation de la résistance dans le conducteur.

Loi d'Ohm

La loi d'Ohm définit la corrélation entre le courant électrique (I), la tension (U) et la résistance (R) d'un conducteur.

La loi d'Ohm peut s'exprimer ainsi : U = I × R

Où : U = tension (volts), I = intensité du courant (ampères), R = résistance (ohms)

 

Intensité de courant admissible

L'intensité de courant admissible est la valeur d'intensité de courant qu'un conducteur peut supporter sans que sa température dépasse les limites spécifiées. Ces limites sont fournies par le NEC (National Electrical Code, code national de l'électricité aux États-Unis), le Code national de l'électricité canadien et d'autres documents techniques tels que ceux publiés par l'Insulated Cable Engineers Association (ICEA, association des ingénieurs en fabrication de câbles). Il est important de garder à l'esprit que plusieurs facteurs environnementaux influencent la valeur de l'intensité de courant admissible dans un conducteur électrique. Ces facteurs doivent être pris en compte avant de sélectionner une taille de conducteur.

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