Les chemins de câble sont une des méthodes les plus fréquentes pour soutenir fils et câbles. Il y a beaucoup de différents types de chemin de câbles y compris panier, échelle et solide du fond. Bac peut être fabriqué dans différents types de matériaux y compris l’aluminium, acier et fibre et autres matériaux non métalliques. Les chemins facilitent l'organisation et le trajet des câbles et sont plus avantageux que les conduits car les câbles sont plus facile d'accès lors d'installation, de réparation, de retrait et de futur développement.

Définition d'un chemin de câble

Un chemin de câbles est considéré par la NEC (NFPA 70 le code électrique national) comme un moyen de soutien et non comme un circuit. De manière générale raceway englobe complètement le câble à l’intérieur. C'est une distinction clé car cela signifie que les exigences concernant les câbles à l'intérieur du circuit sont différentes de celles des câbles soutenus par les chemins de câbles. Les câbles à l'intérieur de chemins sont considérés être exposés à un risque mécanique plus élevé et peuvent être une source potentielle de feu ou de chargement de combustibles en cas d'incendie.

Types de câbles autorisés

L'article 392 du NEC contient les éléments de bases nécessaire à l'installation d'un chemin de câbles. L'article correspondant au type de câble doit également être consulté. Tableau 392,1 (voir Tableau 1) énumère les types de câbles compatibles qui peuvent être installés sur des chemins ainsi que les types de circuit qui peuvent être utilisés. Ce tableau inclut la majorité des types de fils et de câbles compris dans le NEC.

 

Les types de câbles absents de ce tableau comprennent les catégories de câbles de bâtiments à conducteur simple comme THHN/THWN, XHHW et RHH/RHW. L'article 392 indique que ces types peuvent être installés comme conducteurs électriques, s'ils sont plus grands que 1/0 et marqués pour être utilisés avec des chemins. Les câbles au sol doivent être supérieurs à 4 AWG mais ne doivent pas forcément être marqué.

Méthode de câblage Article
Câble blindé : type AC 320
Câbles CATV 820
Câbles de classe 2 et de classe 3 725
Câbles de communications 800
Chemins de communications
725, 770, et 800
Gaines mécaniques électriques : type EMT
358
Gaine électrique non métallique : type ENT
362
Câbles d'alarmes incendie
760
Conduit métallique flexible : type FMC
348
Gaine métallique flexible : type FMT
360
Câbles pour chemin de câbles d'instrumentation : type ITC
727
Conduit métallique intermédiaire : type IMC
342
Conduit métallique flexible étanche  : type LFMC
350
Conduit non métallique flexible  : type LFNC
356
Câbles à gaine métallique  : type MC 330
330
Câble sous gaine métallique à isolant minéral  : type MI 332
332
Câbles de communication pour réseau à large bande
830
Câble à gaine non métallique  : types NM, NMC et NMS
334
Câble d'alarme incendie sans limite de puissance
760
Câbles de fibre optique
770
Autres câbles préassemblés, multiconducteurs, de commande, de signal ou d'alimentation qui sont approuvés spécifiquement pour une installation dans des chemins de câbles  
Câble de plateau de puissance et de contrôle  : Type de TC
336
Câble d'alarme incendie à limitation de puissance
760
Câble pour chemin de câbles à limitation de puissance
725
Conduit métallique rigide  : type RMC
344
Conduit rigide en polychlorure de vinyle  : type PVC
352
Conduit renforcé en résine thermodurcissable  : type RTRC
255
Câble d'entrée de service  : types SE et USE
338
Câble d'alimentation souterraine et de circuit de dérivation  : type UF
340

Tableau 1  : Tableau 392,1(A) Méthodes de câblage de l'article 392 du NEC

Exigences en matière d'essais d'inflammabilité

La résistance au feu est testée par des essais de flamme normalisés. L'essai de flamme le plus courant est l'UL 1685 Essai de propagation du feu et de dégagement des fumées dans un chemin de câbles vertical pour câbles électriques et fibre optique. Pour cet essai, plusieurs câbles sont chargés dans une section verticale d'un chemin de câbles et le câble est allumé à la base du chemin de câbles. Le câble réussit l'essai s'il ne propage pas le feu. Voir la figure 1 pour consulter un diagramme de l'essai. On utilise le même essai pour tester les câbles d'alimentation monoconducteurs de 1/0 AWG et plus pour une utilisation avec chemin de câbles, câble pour chemin de câbles (TC), câble pour chemin de câbles à limitation de puissance (PLTC), câble pour chemin de câbles d'instrumentation (ITC), câble d'alarme d'incendie et (FPL), câble de télécommunication (CM) et fibre optique (OFN). Beaucoup d'utilisateurs finaux ne se rendent pas compte que les câbles de 300 V et la fibre optique passent le même essai de résistance au feu que les gros câbles d'alimentation et les câbles pour chemin de câbles de 600 V. C'est pourquoi trouver un câble avec un classement de résistance au feu adéquat ne pose généralement pas de problème.

Diagramme UL 1685 Essai de propagation du feu dans un chemin de câbles vertical

Figure 1  : Diagramme de UL 1685 Essai de propagation du feu dans un chemin de câbles vertical tiré du manuel technique d'Anixter .

Exigences en matière d'essais mécaniques

Les exigences mécaniques pour les câbles se trouvent dans les normes de produits et sont établies selon les valeurs minimales requises pour la résistance à la traction et l'allongement (produits vieillis et non vieillis) de la gaine et des polymères de l'isolant et selon les résultats des essais d'écrasement et de résistance au choc. Pour certaines utilisations, les valeurs minimales permises par les normes sont vues comme insuffisantes. Souvent, dans les applications industrielles, on trouve des produits qui dépassent les exigences minimales. Parmi les exemples courants, notons les câbles Ethernet industriels et les câbles à fibres optiques industriels.

Exigences des applications

En fonction du type de chemin de câbles et du câble, il existe différentes exigences pour espacer et charger les câbles selon l'article 392. Ces exigences sont basées sur l'espace de remplissage disponible pour les câbles dans un chemin de câbles.

 

Il y a aussi des exigences pour que les circuits de différentes classes de tension soient séparés dans les chemins de câbles. Par exemple, une demande courante concerne un câble de classe 600 V. En raison de problèmes avec, entre autres, les connecteurs et la performance électrique, un vrai câble de 600 V n'existe pas et, souvent, il ne représente pas la meilleure solution du point de vue de la conception globale ou du coût. Certains produits sur le marché tentent d'offrir une solution de remplacement, mais en général, des objets tels que des séparateurs métalliques ou des goulottes, qui ne causent pas de problèmes secondaires, peuvent être utilisés à la place.


 

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