Codes couleur des câbles de commande Wire Wisdom

Les codes couleur normalisés des fils et câbles sont essentiels dans le cadre d'applications complexes. Les codes couleur réduisent le risque de confusions et ses conséquences potentiellement dangereuses en garantissant la conformité des câbles avec les codes applicables, et en fournissant une preuve visuelle rapide de leur bonne connexion.

La norme la plus utilisée en matière de câbles de commande est la norme ICEA S-73-532 / NEMA WC57 pour les câbles de commande, les fils de rallonge pour thermocouple et les câbles d'instrumentation. Cette norme décrit plusieurs méthodes d'identification et fournit des tableaux des séquences couleur à utiliser conjointement à ces méthodes.

Les méthodes ICEA/NEMA décrivent le procédé d'identification des conducteurs, notamment par l'utilisation de différentes combinaisons de couleurs d'isolant ou bien par l'utilisation d'une couleur d'isolant unique associée à des numéros imprimés sur chaque conducteur. Il est important de bien spécifier la méthode et la séquence de couleurs utilisées (si la méthode choisie utilise plusieurs couleurs d'isolant).

Méthodes

Bien que la norme ICEA S-73-532 / NEMA WC 57 décrive de nombreuses méthodes et séquences de couleurs différentes, seules quelques-unes d'entre elles sont couramment utilisées dans l'industrie.  Les méthodes 1, 3 et 4 sont les plus utilisées :

  • Méthode 1– isolant de plusieurs couleurs avec repères
  • Méthode 3 – isolant de couleur unique avec numéros imprimés à la surface et désignations des couleurs
  • Méthode 4 – isolant de couleur unique avec numéros imprimés à la surface uniquement
Séquences de couleurs

Les séquences de couleurs sont la base et/ou les bandes de couleurs qui sont assignées à chaque conducteur d'un câble. Les deux séquences les plus courantes sont décrites dans les tableaux 1 et 2 de l'annexe E de la norme ICEA/NEMA. Elles sont couramment appelées E-1 et E-2. Il faut savoir que dans les anciennes éditions de la norme ICEA S-73-532 / NEMA WC 57, les séquences de couleurs étaient décrites dans l'annexe K et étaient couramment appelées K-1 et K-2. Les spécifications de fils et câbles plus anciennes peuvent faire référence aux codes couleur K1 ou K2, mais ceux-ci sont identiques aux codes couleur E-1 et E-2.

E-1 comprend six couleurs de base (noir, blanc, rouge, vert, orange, bleu). Les couleurs se répètent ensuite avec l'addition d'une bande colorée ou d'un repère. La séquence de couleurs suit un mouvement circulaire du centre vers l'extérieur. La séquence de couleurs suit un mouvement horaire à l'une des extrémités du câble et un mouvement antihoraire à l'autre extrémité.

La séquence de couleurs E-1 ne convient pas à toutes les applications dans la mesure où le National Electrical Code (NEC) 2014 spécifie qu'un conducteur blanc peut uniquement servir comme conducteur neutre/de mise à la terre (section 200.6 sur les moyens d'identification des conducteurs de terre) et qu'un conducteur vert peut uniquement servir comme conducteur de mise à la terre des équipements (section 250.119 sur l'identification des conducteurs de mise à la terre des équipements). L'utilisation du code couleur du tableau E-1 pour un câble comptant plus de 6 conducteurs serait donc en infraction avec le NEC.

Face à ce problème, l'ICEA a développé une séquence de codage couleur différente pour les câbles utilisés dans les applications NEC. Cette nouvelle séquence de couleurs est fournie dans le tableau E-2 (auparavant K-2) de la norme ICEA/NEMA. Le cas échéant, la norme permet l'insertion d'un conducteur blanc dans le tableau E-2 à la place de deuxième conducteur dans la séquence. De la même manière, un conducteur d'isolant de couleur verte peut être inséré dans le tableau si nécessaire. Néanmoins, les couleurs blanches et vertes ne peuvent apparaître qu'une seule fois.

Pratiques courantes dans l'industrie

La norme ICEA/NEMA prévoit onze méthodes et sept séquences de couleurs pour identifier les conducteurs, mais seules trois combinaisons sont couramment utilisées, comme le montre le Tableau 1.

Méthode ICEA/NEMA Séquence de couleurs ICEA/NEMA Type d'utilisateur
1 E-1 (auparavant K-1) Services publics (hors NEC)
2 E-2 (auparavant K-2) Industriel/commercial (NEC)
3 Non applicable Divers

Tableau 1 : pratiques standard d'utilisation des codes couleur par industrie

Les câbles de commande multiconducteurs de tailles 14 AWG à 10 AWG les plus utilisés font appel au codage couleur Méthode 1, Tableau E-2. Les câbles ne contiennent aucun conducteur blanc ou vert. Les câbles de commande de taille 8 AWG ou plus gros contiennent généralement trois câbles conducteurs d'isolant de couleur noire avec impression à la surface des numéros 1, 2 et 3. Il s'agit du codage couleur de la Méthode 4 de la norme ICEA.

En général, l'industrie de la distribution d'électricité utilise la séquence de codage couleur E-1 pour les câbles de commande. Les applications NEC, notamment dans le commerce et l'industrie, utilisent quant à elles la séquence de couleurs E-2 de manière générale.

S'il est important de spécifier la méthode et la séquence de couleurs des câbles de commande dans toutes les applications, il est également recommandé de spécifier individuellement chaque couleur, particulièrement pour les applications NEC qui comprennent un conducteur de mise à la terre et/ou de neutre, afin de garantir l'utilisation des couleurs appropriées lors de la fabrication.

Code couleur des câbles de thermocouple et d'instrumentation

Il existait auparavant une norme distincte pour les câbles de thermocouple et d'instrumentation, la norme ICEA S-82-552 (NEMA WC55), qui définissait des méthodes et des tableaux de séquences couleur spécifiques aux câbles de thermocouple et d'instrumentation. Après sa suppression en 2002, les câbles de thermocouple et d'instrumentation ont été inclus dans la norme ICEA S-73-532 / NEMA WC 57 sur les câbles de commande.

La norme ICEA sur les câbles de thermocouple et d'instrumentation contenait également des tableaux nommés E-1 à E-4. Cependant, leur ordre était différent et ne correspondait pas à l'ordre des tableaux de la norme ICEA sur les câbles de commande. Cette confusion n'est plus possible maintenant que les câbles de thermocouple et d'instrumentation ont été inclus dans la norme sur les câbles de commande. Les modifications des tableaux de séquences couleur sont présentées dans le Tableau 2.

S-82-552 (ancienne) Description S-73-532 (nouvelle)
E-1

Séquence de couleurs sans blanc ni vert
(applications NEC)

E-2
E-2 Séquence de couleurs avec blanc et vert E-1
E-3 Nuances de couleurs E-6
E-4 Couleur de rallonge pour thermocouple E-8

Tableau 2 : désignation des codes couleur S-82-552

Références

1. “Standard for Control, Thermocouple Extension, and Instrumentation Cables.”ANSI/ICEA S-73-532 NEMA WC 57: n. pag. Print.



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