Aperçu des essais courants sur le terrain

Les essais sur le terrain peuvent être globalement regroupés en trois catégories : essais d'acceptation, d'entretien et de localisation des défauts. Réalisés sur les fils ou les câbles après une installation, mais avant de les mettre en service, les essais d'acceptation détectent les dommages dus à l'installation ou au transport qui pourraient affecter les performances du câble. Une fois que le câble a été mis en service, les essais d'entretien détectent les détériorations dues au fonctionnement. De leur côté, les essais de localisation des défauts permettent de localiser avec précision le point défectueux d'un câble. Savoir exactement à quel endroit le câble fait défaut permet de le réparer ou de le remplacer, le cas échéant. Quelques-unes des méthodes d'essais les plus courantes sont décrites ci-dessous.

Essai Megger®

L'essai Megger utilise un mégohmmètre pour tester les propriétés isolantes d'éléments tels que les câbles électriques, les enroulements de moteur et les montages d'antennes à grande puissance. Normalement effectué sur les câbles d'alimentation 600 V soit dans le cadre d'essais d'acceptation ou d’entretien, un mégohmmètre applique généralement au câble un courant continu de 600 à 2 500 V pendant plusieurs minutes. Le mégohmmètre mesure la « fuite » à travers l'isolant et indique le résultat en unité de résistance (c'est-à-dire en mégohms ou millions d'ohms). Une valeur inférieure à 100 mégohms indique l'existence possible d'un problème au niveau du câble. Bien que « Megger » soit une marque déposée de Megger Limited Group, ce terme est largement utilisé pour des essais similaires quel que soit le fabricant.

Essai de rigidité diélectrique

L'essai de rigidité diélectrique est un test d'acceptation ou d'entretien normalement utilisé sur les câbles de 5 à 35 kV et au-delà. Comme le test Megger, cet appareil applique un courant continu à un câble et mesure la fuite de courant à travers l'isolant. Contrairement au test Megger, cependant, la tension appliquée est considérablement plus élevée (jusqu'à 65 kV pour un câble de 15 kV, par exemple) et les résultats sont indiqués en microampères (μA). Avec le test de rigidité diélectrique, un résultat élevé (par exemple supérieur à 100 µA) indique l'existence possible d'un problème. En raison de la haute tension potentiellement mortelle utilisée, cet essai ne doit être effectué que par un personnel qualifié.

Essai de continuité

L'essai de continuité, qui peut être utilisé sur quasiment n'importe quels types de fils et de câbles à l'exception de la fibre optique, est probablement le plus facile et le moins coûteux des tests disponibles. Un multimètre portable utilise un réglage de résistance pour vérifier le fil ou le câble à la recherche de contacts éventuels entre des conducteurs de cuivre dus à un isolant endommagé ou défectueux. Il est également possible d'utiliser un multimètre pour rechercher des conducteurs qui auraient été brisés le long du câble. L'essai de continuité peut être utilisé pour l'acceptation, l'entretien ou la localisation de défauts.

Essai Thumper
Illustration de l'Essai Thumper

Un Thumper est un appareil de localisation des défauts qui applique une pulsation à haute tension dans un câble pour déterminer l'endroit exact d'une défaillance. Il fonctionne en appliquant une pulsation brève (de l'ordre de la milliseconde) à haute énergie dans le câble. À l'endroit de la défaillance, l'énergie injectée est relâchée avec un bruit fort, similaire à celui d'un pétard. Lorsque l'essai est réalisé sur un câble enterré à plusieurs mètres sous terre, un bruit étouffé peut généralement être entendu au-dessus du sol. Le câble subit en général plusieurs fois cette procédure par minute jusqu'à ce qu'une personne marchant le long du câble trouve l'endroit exact du défaut.

Autres méthodes d'essais
  • Équipement de localisation de défaut par arc pulsé

  • Équipement de localisation de défauts basé sur la capacité électrique

  • Testeur de câbles LAN (mesure l'atténuation, la diaphonie et l'impédance)

  • Décharge partielle en ligne/hors-ligne

  • Réflectomètre optique dans le domaine temporel

  • Équipement de localisation de défauts basé sur la résistance

  • Ensemble d'essais CA à circuit résonant série

  • Réflectomètre dans le domaine temporel

  • Essai CA basse fréquence




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Des informations supplémentaires relatives aux essais sur le terrain sont disponibles aux pages 122 à 127 du Manuel d'information technique sur les fils et câbles d'Anixter (en anglais).

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