Wire Wisdom : ROHS, DEEE et ELV

À l'instar de nombreux fournisseurs, Anixter reçoit fréquemment des questions de clients concernant les caractéristiques environnementales, de santé et de sécurité des produits que nous vendons. Ces questions sont le plus souvent le résultat de réglementations gouvernementales qui interdisent ou limitent l'utilisation de certaines substances dans les produits commerciaux dans différentes parties du monde Ce numéro de Wire Wisdom présente une synthèse de trois réglementations clés qui s'appliquent aux produits utilisés dans l'Union européenne. Étant donné que de nombreux produits de fils et de câbles OEM vendus par Anixter en Amérique du Nord et ailleurs finissent bien souvent par être utilisés dans l'UE, la conformité à ces réglementations (appelées « directives » en Europe) est essentielle pour beaucoup de nos clients.

RoHS et DEEE

Les directives RoHS et DEEE (Directives 2011/65/UE et 2012/19/UE) sont des réglementations de l'Union européenne exigeant l'élimination de certains métaux lourds et substances contenant du brome des équipements électriques et électroniques depuis le 1er juillet 2006. RoHS est un acronyme pour « Restriction of Hazardous Substances » (limitation des substances dangereuses) et DEEE signifie « Déchets d'équipements électriques et électroniques ». À elles deux, ces directives ont pour objectif de promouvoir le recyclage des équipements électriques et électroniques en réduisant leur teneur en substances dangereuses. À cet effet, elles limitent l'utilisation des six substances indiquées dans le Tableau 1.  Parmi ces six substances réglementées, le plomb est le seul à être couramment utilisé dans l'industrie des fils et câbles. On trouve parfois de l'oxyde de plomb (litharge) dans les matériaux d'isolant et de gainage de câbles tels que le PVC (polychlorure de vinyle), le Néoprène, l'EPR (caoutchouc éthylène-propylène) et le CM (polyéthylène chloré) afin d'améliorer la performance électrique en conditions humides ainsi que d'autres propriétés. Cependant, en raison des nombreuses réglementations environnementales interdisant ou contrôlant l'utilisation de plomb, le secteur a réussi à trouver des alternatives sans plomb acceptables. Dans de nombreux cas, ces alternatives sont faites dans des matériaux tels que le PE (polyéthylène), le PER (polyéthylène réticulé), le FEP (téflon) [1] ou l'ETFE (Tefzel[1]). Ces matériaux sont fondamentalement conformes à la directive RoHS, à moins que des additifs ne soient introduits dans leur composition. De nombreux matériaux « au plomb » peuvent également être reformulés de façon à les débarrasser de cet élément à un coût raisonnable et sans dégrader de façon significative leurs performances.

Substance Concentration maximale autorisée en parties
par million (PPM)
Plomb (Pb) 1 000
Cadmium (Cd) 100
Mercure (Hg) 1 000
Chrome hexavalent (CrVI) 1 000
Polybromobiphényle (PBB) 1 000
Polybromodiphényléther (BDE) 1 000
Tableau 1

Des informations supplémentaires sur les directives RoHS et DEEE sont disponibles aux pages RoHS ou Waste Electrical& Electronic Equipment (WEEE) de l'IEEE (en anglais).

Véhicules en fin de vie (ELV)

La directive ELV (Directive 2000/53/CE) a pour objectif d'accroître le contenu recyclable des véhicules fabriqués ou vendus dans l'Union européenne. ELV est l'abréviation de « End of Life Vehicles » (véhicules en fin de vie). Cette directive s'applique uniquement aux composants utilisés dans les véhicules automobiles, tels que les fils et  les câbles automobiles. Entrée en vigueur au 1er juillet 2003, elle interdit ou limite l'utilisation du plomb,  du mercure, du cadmium et du chrome hexavalent. En règle générale, les câbles automobiles isolés avec du PER (polyéthylène réticulé) comme les types SXL, GXL et TXL de la SAE (Society of Automotive Engineers) sont conformes à cette directive. Cependant, les câbles automobiles isolés avec du PVC tel que les types GPT, TWP, SGT et SGX peuvent contenir du plomb et ne pas être en conformité à moins  que ce ne soit spécifiquement demandé lors des commandes. Cette directive limite l'utilisation des quatre substances indiquées dans le Tableau 2.

Substance Concentration maximale autorisée en parties
par million (PPM)
Plomb (Pb) 1 000
Cadmium (Cd) 100
Mercure (Hg) 1 000
Chrome hexavalent (CrVI) 1 000
Tableau 2

Des informations supplémentaires sur la directive ELV sont disponibles à la page End of Life Vehicles, de la Commission européenne.

Synthèse

Le besoin de produits n'utilisant pas de substances potentiellement dangereuses va sans doute s'accroître encore. Dans le cas des produits de fils et câbles, ils sont généralement déjà disponibles, le seront bientôt ou sont disponibles sur commande spéciale afin de remplacer les produits qui ne répondent plus aux réglementations gouvernementales de plus en plus strictes à travers le monde.


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[1] Marque déposée de DuPont.


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