Wire Wisdom Services de suivi UL et préservation de l'intégrité du produit

La plupart des produits destinés à des applications commerciales, industrielles ou de consommation nécessitent une certification. Underwriters Laboratory et son marquage UL jouissent d'une importante reconnaissance en Amérique du Nord et dans le reste du monde. Le marquage UL et ses variations font souvent l'objet de questions relatives aux produits de fils et de câbles. Dans ce numéro de Wire Wisdom, nous examinons les exigences liées à l'utilisation du marquage UL. Plus précisément, nous allons nous concentrer sur la valeur ajoutée qu'offrent les Services de suivi UL à leurs utilisateurs.

Le rôle essentiel des prestataires de services de certification

Les prestataires de services de certification offrent généralement une vaste gamme de services incluant, mais sans s'y limiter, l'évaluation technique, les essais, ainsi que l'inspection des produits et des systèmes qui sont vendus dans presque toutes les industries et applications à travers le monde. Sans produits certifiés, il serait difficile de normaliser les systèmes électriques et électroniques. L'absence de normalisation pourrait entraîner de sérieux problèmes de compatibilité, de sécurité, de fiabilité et d'efficacité. Les services et les marquages de certification correspondants, souvent appelés « listes » et fournis par des prestataires de services de certification, font partie d'une chaîne logistique complexe, dont l'objectif est d'assurer un approvisionnement en produits sûrs lorsqu'ils sont utilisés comme prévu.

Mode de fonctionnement des programmes de certification

De nombreux prestataires de services de certification proposent des certifications et des listes par l'intermédiaire d'essais, d'inspections sur site et d'examens de conceptions techniques. En général, c'est le fabricant qui détermine la nécessité d'une certification produit spécifique afin de répondre à une exigence réglementaire ou à une demande de ses clients. Le fabricant recherche alors un prestataire de services de certification pouvant évaluer le produit et fournir la certification ou le marquage qui s'applique au(x) produit(s). Une fois que le prestataire de services de certification a terminé la phase d'évaluation, il autorise l'utilisation du marquage approprié pour le(s) produit(s) et le fabricant peut dès lors commencer à vendre le produit avec cette nouvelle certification.

Voici un exemple : le NEC (National Electrical Code) exige que les cordons soient listés par un NRTL (Nationally Recognized Testing Laboratory, un laboratoire d'essais agréé) s'ils doivent être utilisés dans certaines applications spécifiques. Il est important de noter que les prestataires de services de certification ont également souvent le statut de NRTL. Dans le cas présent, l'une des normes les plus courantes listant les câbles flexibles est la norme UL 62. Il arrive que le prestataire de services de certification soit également l'auteur de la norme conformément à laquelle le produit doit être certifié, comme c'est le cas lorsque l'on fait certifier un fil flexible par UL selon la norme UL 62. Dans cet exemple, UL n'est pas seulement l'auteur ou un participant à l'élaboration de la norme, il réalise également les essais et inspecte les produits du fabricant afin de s'assurer qu'ils répondent à la norme. Outre UL, il existe d'autres prestataires de services de certification et NRTL dont les programmes de certification peuvent être légèrement différents. La plupart des prestataires ont recours aux évaluations, aux essais et aux inspections de produits dans le cadre de leur programme de certification. Les prestataires incluent souvent des inspections des installations de fabrication, d'essai et de transport dans le cadre de ce programme. Cependant, tous les prestataires de services de certification ne proposent pas des inspections continues.

L'importance des services de suivi

Les inspections continues sont une façon pour le prestataire de services de certification de réaliser un audit du fabricant afin de s'assurer que le produit certifié est toujours fabriqué selon la conception originale pour laquelle il a été certifié. Si le prestataire relève que le produit a été fabriqué en dehors des limites permises par la certification originale, un certain nombre d'actions peuvent être entreprises pour protéger l'utilisateur ou le consommateur.

D'autres systèmes de contrôle qualité peuvent accomplir des objectifs similaires à ceux du programme de Service de suivi UL par le biais de méthodes différentes. De tels systèmes de contrôle qualité sont souvent employés dans des industries telles que l'automobile et les fournitures militaires. Même si rien n'est jamais infaillible, les inspections continues comme les audits de processus et de systèmes sont une méthode éprouvée pour améliorer la qualité d'un produit. Pour les utilisateurs des produits portant le marquage UL, l'avantage du processus d'audit des Services de suivi UL réside dans sa contribution à l'amélioration de la conformité, de la qualité et de la sécurité du produit qu'ils achètent.


Ce document a été préparé par Anixter Inc., qui n'est pas affilié à UL. UL n'est pas responsable du contenu de cette publication.

 

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