L’essor des énergies renouvelables

L’essor des énergies renouvelables

Energies renouvelables  : Amie ou ennemie pour le secteur du service public ?

La question n’est pas facile à répondre, comme Warren Buffett a récemment indiqué à ses investisseurs de Berkshire Hathaway. Tandis que Berkshire Hathaway Energy possède maintenant sept pour cent de la production éolienne du pays et de six pour cent de sa génération solaire, il voit les entreprises privées comme les sociétés d'énergie solaire résidentieles comme une grande menace pour la croissance et les revenus soutenus normalement généréspar les services publics. « Historiquement, la survie d’une société d’électricité locale ne dépendait pas son efficacité, » écrit-il en ajoutant qu'avec l'arrivée de l’énergie renouvelable, « tout celà change. » 1

Presque 60 % de tous les États américains ont maintenant des dossiers de normes d’énergie renouvelable, mais aussi Washington et trois territoires. Tandis que certaines ne s’appliquent qu'aux sociétés de service public appartenant au secteur privé, plusieurs comprennent des municipalités et des coopératives électriques à un certain niveau. Notamment  :

L'IOWA a mis sur pied les premières exigeances en 1983, ce qui incluait une capacité de génération de 105 MW, pour les sociétés de service public appartenant au secteur privé.

HAWAII a des normes qui sont les plus agressives exigeant une production de 100 % d'énergie renouvelable en 2045. L’État est actuellement en avance sur son calendrier de parvenir à son objectif de produire 40 % d'énergie renouvelable en 2030.

La Californie est déterminée à ne pas se laisser complètement doubler et exigera une production d'énergie renouvelable de 33 pour cent en 2020 et de 50 pour cent en 2030.

Le TEXAS est le seul autre État, avec l’Iowa, avec une exigence fondée sur une production spécifique de capacité d’énergie renouvelable plutôt que sur un pourcentage de production en fixant un objectif de 10 000 MW pour 2025, ce qui a déjà été atteint.

Le KANSAS est le premier État à définir un pourcentage (20 pour cent) de capacité de pointe de demande de pointe comme exigence pour les services publics.2

D'autres États ont des objectifs d’énergie renouvelable moins formels ou aucun objectif normatif ou aucun objectif cible en place du tout. Mike Dabner, Vice-président régional des ventes de services publics chez Anixter, fait remarquer que même dans les États sans des exigences spécifiques, investir dans l’énergie renouvelable devient la chose à faire. Il ajoute que la souche d’adoption des pratiques d’énergie renouvelable pour les services publics dépend de plusieurs facteurs clés. Un d'entre eux, en particulier, est le type d’énergie de remplacement disponible. « La Californie utilise, bien sûr, beaucoup d’énergie éolienne. En Arizona, le soleil est une ressource principale, » dit-il.

La question brûlante, cependant, est à quel moment est-ce que les services publics pourront commencer à voir la récupération de l’investissement énorme que coûtera la transition vers l’énergie renouvable ? Des cas de partout dans le pays donnent des nouvelles positives. La Public Service Company of Colorado (PSCo) a démontré qu'une utilisation des énergies éolienne et solaire à l'échelle des services publics peut réduire les coûts aux consommateurs et aux services publics lorsqu'ils sont inclus dans un dossier de génération d'énergie équilibré. 3 Ron Binz, ancien président de la Commission des services publics du Colorado, ajoute que les services publics du Colorado ont découvert qu'il est moins cher d’installer une usine de gaz naturel avec un parc éolien que d'installer une usine de gaz naturel seule. 4

Le fin mot, dit Dabner, est que l’adoption des énergies renouvelables n'est pas prête de s'en aller. Il ajoute  : « Nous élargissons continuellement notre capacité à soutenir les services publics afin d'effectuer la transition le plus en douceur que possible ».

Sources

1. http://www.berkshirehathaway.com/letters/2015ltr.pdf

2. http://www.ncsl.org/research/energy/renewable-portfolio-standards.aspxca

3. http://www.utilitydive.com/news/how-renewable-energy-can-save-utilities-money/403657

4. https://www.youtube.com/watch?v=Ffgyhk2PuGE