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En avance sur la tempête  : comment les fournisseurs de services publics peuvent réduire les temps d’arrêt pendant les tempêtes

Le 22 janvier 2016, le premier flocon de neige est tombé dans ce qui est considéré comme un des blizzards les plus dévastateurs de la Côte est de ces dernières années. Jusqu'à 40 pouces de neige a été enregistré à Glengary, Virginie-Occidentale. Les états d’urgence ont été déclarés en Géorgie, au Tennessee, en Pennsylvanie, au Maryland, au Kentucky, en Caroline du Nord, au New Jersey, au Delaware, dans l'état de New York, en Virginie et en Virginie-occidentale. Plus de 74 000 personnes ont perdu du courant. 1 heureusement rien de tout cela fut une surprise pour les services publics locaux, qui ont su bien à l’avance le trajet possible et les implications de l' immense tempête. Les préavis d’éventuelles pannes causées par la tempête ont été améliorés par des systèmes de modélisation météo à la fina pointe de la technologie, qui peuvent aider à identifier les impacts sur le territoire et de prévoir le nombre de lieux en panne et les clients touchés. 2

Aussi tôt qu'une semaine avant que le blizzard ne frappe, des camions ont été déployées avec des fournitures de tempête, des ensembles et un inventaire supplémentaire pour garder les services publics touchés bien approvisionnés par le week-end enneigé. Le moment choisi pour ce type de déploiement est critique. La planification initiale est plus importante que jamais parce que la technologie actuelle nous permet de prédire plus facilement quand, où et comment les tempêtes vont frapper. Le truc est de s'assurer que les fournitures sont prêtes à bouger tout aussi rapidement. Vous ne pourrez pas transporter les fournitures qui ne sont pas prêtes à être déplacées. Il y a trois façons pour les services publics de rester en tête des tempêtes dans l'environnement hautement technologique et prédictif d'aujourd'hui : l'entreposage virtuel, la logistique et le suivi à la fine pointe de la technologie, ainsi que la maintenance et les services continus.

Entreposage virtuel

Il est important d’identifier quels éléments critiques aux tempêtes vous pourriez avoir besoin, tels que les génératrices, les transformateurs et les disjoncteurs. Mais que se passe-t-il lorsque la demande pour certains articles dépasse l’approvisionnement? Grâce à l'entrepôt virtuel, les services publics peuvent « regarder à l'intérieur » de l'inventaire et des stocks de leur entrepôt le plus proche en temps réel. S’ils ne trouvent pas ce qu’ils recherchent, ils peuvent tout aussi bien regarder dans les inventaires d’autres entrepôts à travers la région. Grâce à une planification avancée, ces articles peuvent se trouver là où ils doivent être bien à l’avance. Nous informons les fabricants des plans de préparation aux tempêtes souvent plusieurs mois avant la saison des tempêtes, afin que ceux-ci puissent aider à combler les lacunes potentielles en matière d'approvisionnement. Les fabricants et les fournisseurs devraient aussi passer en mode préparation face à la tempête, tout comme le font les services publics. Ils devraient être disponibles 24 heures sur 24 pour répondre aux besoins en matière d'inventaire.

Suivi et logistique à la fine pointe

L’ironie de la préparation pour la tempête, c’est qu’il est possible de se mobiliser trop rapidement. Il peut être facile de supposer qu'une fois qu'il est prévu qu'une tempête frappe une certaine zone, les fournitures devraient être déplacées à cet endroit aussi rapidement que possible. Mais les tempêtes, en particulier les ouragans et les tempêtes tropicales, changent souvent de trajectoire. Vous pouvez soudainement constater que vous avez entreposé au mauvais endroit avec peu ou pas de temps pour corriger cette erreur. Le timing doit être parfait. Une fois qu'on est relativement sûr de pouvoir déployer les fournitures, les systèmes de logistique et de suivi de pointe offrent une précieuse fenêtre sur le moment exact où elles vont arriver. Nous avons maintenant un système de suivi par GPS en temps réel sur les camions d'approvisionnement. Les services publics peuvent déterminer si un camion est situé à cinq miles de là ou s'il se trouve juste au coin de la rue. En cas de tempête, il s'agit d'une information critique. Les équipes qui travaillent dans des conditions défavorables doivent savoir exactement quand arrivera ce prochain camion. Les minutes comptent.

Maintenance et services continus

Les mesures d'entretien aussi simples que de garder des branches d’arbres taillées autour des lignes électriques et aussi vaste que de solidifier les réseaux du système et le remplacement des infrastructures vieillissantes sont aussi importantes que jamais et doivent être traités sur une base continue. Les autres mesures de précaution, comme la planification des kits de tempête et la préparation des listes de contrôle de sécurité, sont également importants à faire quand il fait beau. Tout ce qui peut être fait sur une base continue ou à l'avance devrait être fait. Laissez les préparatifs de dernière minute pour les détails plus spécifique, comme la quantité exacte de matériaux nécessaires dans un endroit précis.

Rester un pas en avance sur les tempêtes devient plus facile à masure que la technologie continue de s’améliorer. Le mois dernier, la NASA et la NOAA a lancé GOES-R, le satellite météo aux meilleures capacités scientifiques à jamais s'être envolé en orbite. GOES-R peut prendre des photos aussi souvent que toutes les 30 secondes, beaucoup plus rapidement que les intervalles de plusieurs minutes des satellites actuels, - lui permettant de suivre l’évolution en développement de tempêtes de neige, d'orages, d'ouragans et d'autres tempêtes violentes. Cette nouvelle technologie peut aider les prestataires de services publics et intervenants d’urgence à mieux se préparer pour déployer les ressources à l'approche d'une tempête. 3

En outre, les États-Unis vont ajouter un nouveau superordinateur pour prévoir les tempêtes à leur boîte à outils en 2017. Le superordinateur, Cheyenne, est capable de 5,3 Billiards de calculs par seconde et a un énorme 313 téraoctets de mémoire de stockage. Toute cette puissance sera dirigé vers la prédiction exacte des phénomènes météorologiques violents et l’avenir du climat sur la Terre. 4

Sources  :

1. « La côte Est est enfouie sous la neige; la ville de New York s'arrête complètement »

2. « Garder une longueur d'avance sur les tempêtes : comment les services publics améliorent leur préparation aux pannes »

3. « Les États-Unis lanceront leur satellite météorologique le plus avancé à ce jour »

4. « Le superordinateur Cheyenne »