Sécurité liée à l’utilisation d’échelles

Sécurité sur le chantier  : échelles

« Les chutes sont la principale cause de décès dans le secteur de la construction et chaque année, les chutes d'échelles représentent près d'un tiers de ces décès. Ces décès sont évitables. » Cet énoncé provient de la publication « Falling Off Ladders Can Kill : Use Them Safely » de l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) aux États-Unis.

Les échelles sur les chantiers sont aussi courantes que les fourchettes et les cuillères dans une cuisine. Peu importe le chantier, les échelles sont un équipement standard, surtout dans le secteur des services publics. Pourtant, chaque année 4 000 travailleurs sont blessés en utilisant incorrectement une échelle, subissant des blessures si graves qu'ils doivent s’absenter du travail, ou pire, 70 travailleurs meurent chaque année de chutes d'échelles.1 Le fait est que si vous utilisez une échelle, il y a un risque de chute.

Lorsque les échelles sont utilisées de façon sécuritaire et dans de bonnes conditions, elles sont des outils inestimables. Par contre, l'utilisation non sécuritaire d'une échelle peut être mortelle.

À quelle fréquence inspectez-vous vos échelles? Tous les défauts d'une échelle ne sont pas aussi évidents qu'un échelon manquant ou brisé. Les pieds de l'échelle sont-ils intacts? Les échelons sont-ils fissurés même s’ils ne sont pas brisés? Est-ce que le mécanisme de blocage de l'escabeau fonctionne? L’échelle plie-t-elle, même légèrement? Dès qu'un défaut est découvert, il faut mettre l'échelle au rebut.

La sécurité liée à l'utilisation d'une échelle n'est pas seulement importante pour la personne qui utilise l'échelle  : les personnes au sol sont également à risque si l'échelle n'est pas correctement installée. Si l’échelle ou la personne qui l’utilise tombe, toute personne se trouvant à proximité pourrait être blessée. Pour protéger les passants, ne placez pas d’échelles près des portes et utilisez des barrières ou des cônes orange autour de la base de l’échelle. De cette façon, personne ne trébuchera ou ne s'approchera de l’échelle, risquant de vous blesser.

Selon l'OSHA, il est possible d'éviter de nombreuses blessures en faisant preuve de bon sens :

  1. UTILISER UNE ÉCHELLE À HAUTEUR APPROPRIÉE POUR LA TÂCHE. Chaque échelle est fabriquée dans un but précis. Un escabeau est parfait pour les travaux intérieurs, tandis qu'une échelle coulissante, de taille appropriée, permet d'atteindre des hauteurs plus élevées facilement et en toute sécurité.
  2. NE JAMAIS SE TENIR SUR LES DEUX ÉCHELONS DU HAUT d'un escabeau ou des quatre échelons supérieurs d'une échelle coulissante. Se tenir au sommet d’une échelle la rendra instable, ce qui augmente le risque d’effondrement et de chute.
  3. DÉPLOYER COMPLÈTEMENT L'ESCABEAU AVANT D'Y MONTER. N'appuyez pas un escabeau contre un mur. Au lieu de cela, déployez complètement l’échelle et travaillez de côté si vous avez besoin de vous approcher d’un mur.
  4. PLACER L'ÉCHELLE SUR UNE SURFACE STABLE, avec tous les pieds sur la même surface. Ne jamais placer une échelle sur une surface instable.
  5. UTILISER DES CHAUSSURES ADÉQUATES. Ne grimpez pas sur une échelle avec des sandales, des chaussures à bout ouvert ou d'autres chaussures inappropriées pour un chantier.
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RÉFÉRENCES  :

  1. Brochure « Hazard Alert : Ladders », Center for Construction Research & Training 2013