Arcs électriques

Les arcs électriques : C'est plus qu'un simple feu de paille

L'arc électrique : vous l'avez déjà vu des dizaines de fois. Il s'agit d'une étincelle qui se forme quand un soudeur assemble deux pièces de métal ou lorsqu'un transformateur explose, créant une lumière et un souffle de chaleur suffisamment puissant pour faire fondre une voiture. Les arcs électriques constituent un danger constant pour les personnes travaillant autour d'appareillages de commutation électrique, de transformateurs, de centrales électriques et de jonctions utilitaires de nouvelles constructions. Quels sont les dangers des arcs électriques et quel est le meilleur moyen de les éviter, en particulier lorsque vous travaillez près de poteaux électriques et de lignes électriques souterraines?

Un arc électrique peut produire des températures supérieures à 30 000 degrés Fahrenheit. Un arc électrique résulte d'une défaillance d'arc, où les arcs électriques ainsi que les radiations et les éclats d'obus qui en résultent provoquent de graves brûlures de la peau, des lésions auditives, des lésions aux yeux et même des lésions pulmonaires. Pour vous donner une idée, les vêtements s'enflamment et brûlent lorsqu'ils sont exposés à des températures supérieures à 752 degrés, tandis qu'une brûlure de la peau causée par une température supérieure à 176 degrés Fahrenheit est considérée comme une cause perdue. Les risques de blessures graves sont réels.

Les risques associés aux arcs électriques ont augmenté, au fur et à mesure que les transformateurs et les jonctions des services publics vieillissaient et que les nouvelles constructions augmentaient le nombre de sous-traitants commerciaux et industriels travaillant pour les services publics. Des statistiques récentes montrent que le nombre de personnes blessées par des arcs électriques continue à augmenter d'année en année. Les dommages cutanés, qui sont le type de blessure le plus courant causé par un arc électrique, sont basés sur l'intensité de la chaleur générée par l'arc. La quantité de chaleur atteignant la peau dépend de la puissance de l'arc, de la distance du travailleur à l'arc et de la durée pendant laquelle la peau est exposée à l'arc.

Les blessures par inhalation arrivent en seconde position après les brûlures de la peau causées par les arcs électriques, car la chaleur intense dégagée par le flash fait fondre le métal, libérant ainsi dans l'air des substances toxiques surchauffées, ainsi que des fragments de métal fondus pouvant être inhalés.

Il va donc sans dire que les dangers des arcs électriques sont réels et qu'il est essentiel de travailler intelligemment lorsqu'il est question de jonctions et de transformateurs électriques. En raison de l’augmentation du nombre de blessures et de décès dus à des arcs électriques, la National Fire Protection Association a publié des directives pour la prévention des arcs électriques. Parmi les recommandations formulées, on peut citer les suivantes :

  • Seuls les électriciens agréés qualifiés et expérimentés travaillant pour des entreprises de service public autorisées et des entrepreneurs autorisés doivent travailler sur des transformateurs, des jonctions de service public et des circuits électriques alimentant des bâtiments industriels / commerciaux qui ne se trouvent pas dans des conditions de travail « sécuritaires ».
  • Avant le début des travaux, une analyse des risques d'incendie, y compris une analyse infrarouge de l'équipement doit être effectuée si possible.
  • Tous les travailleurs autorisés se trouvant dans une zone potentiellement dangereuse en matière d'arc électrique devraient être équipés d’un équipement de protection individuelle (EPI) spécialement conçu pour se protéger des arcs électriques, y compris une combinaison anti-éclair.
  • Bien qu’il n’existe pas de certification pour les arcs électriques, tous ceux et celles qui travaillent sur des jonctions électriques, des transformateurs, des boîtiers de distribution et d’autres équipements électriques à haute intensité doivent avoir suivi un programme de formation en matière d'arcs électriques conforme aux directives NFPA 70E et OSHA.

Travailler en toute sécurité est le meilleur moyen de minimiser les dangers liés aux arcs électriques. Par conséquent, avant même de commencer à travailler dans des zones présentant un risque d'arcs électriques :

  • Assurez-vous que votre équipement de protection individuelle est en bon état et qu'il est porté conformément aux spécifications.
  • Assurez-vous d'être correctement mis à la terre, en particulier si vous travaillez sur des lignes électriques aériennes et des transformateurs.
  • Vous travaillez en équipe. personne ne devrait travailler seul sur des équipements de services publics à haute énergie.

Des autorisations spéciales sont nécessaires pour travailler sur des équipements utilitaires à haute énergie. Par conséquent, seules les personnes formées et expérimentées pour répondre aux exigences devraient s’approcher de la zone, et celle-ci devrait avoir un périmètre de sécurité afin de réduire les risques de brûlures.

Il est possible de faire d'autres choix d'équipement pour éviter ou éliminer la possibilité d'arcs électriques, par exemple en utilisant un appareillage de commutation blindé ou résistant aux arcs, conçu pour réduire les incidents d'arc, ou des disjoncteurs ou des réacteurs limitant le courant.

Quelle que soit la source, les arcs électriques sont une possibilité réelle lorsque vous travaillez avec du matériel électrique, des transformateurs, des centrales électriques, etc. Prenez donc des mesures pour vous protéger du danger, vous et votre entourage, et laissez uniquement un personnel expérimenté et licencié gérer les situations dans lesquelles un arc électrique pourrait être une préoccupation.