Gagnez la course contre la montre

Gagnez la course contre la montre  : Préparation contre les tempêtes avec peu de préavis

Les tempêtes printanières peuvent frapper avec peu de préavis. En fait, le délai de traitement des avertissements de tornade est en moyenne de 13 minutes seulement. 1Pensez-y : Pendant le temps qu’il faut pour préparer un sandwich ou prendre une douche, la météo pourrait changer de manière drastique, causant la destruction de communautés et de pâtés de maisons entiers, de kilomètres de lignes électriques ou de bâtiments critiques.

Alors, comment les services publics devraient-ils se préparer à une tempête s'ils ne savent même pas que celle-ci se dirige vers eux?

Il faut planifier bien à l’avance et toujours rester vigilant. Vous savez déjà quels types de tempêtes sont plus fréquents dans votre région. Par exemple, même si les tornades n'ont pas sévi localement ces dernières années, si vous vous situez dans l' « Allée des tornades », vous devriez être au moins préparé pour une tornade F1 ou F2.

L'idée, c'est de faire le plus possible avant la tempête. Tout le reste doit être secondaire.

Bien sûr, ce ne sont pas tous les types de tempêtes qui peuvent être anticipés. Par exemple, la tornade Tuscaloosa-Birmingham, qui faisait partie de la flambée de 2011 qui comprenait 363 tornades au total. Cette tornade est considérée comme la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis. Celle-ci a atteint une largeur de couloir maximale de 1,5 milles au cours de son déplacement à travers Tuscaloosa, tout en atteignant des vents soutenus de 190 mph. 2

Normalement, une tornade causera des dégâts localisés, mais les dégâts causés par cette tornade ont été considérables. Des communautés sur plusieurs kilomètres ont été rasées. L’électricité a été coupée jusqu’à deux semaines dans certaines régions. Les efforts de redressement dans ces situations ne représentent pas seulement un sprint, mais aussi un marathon.

Ceux et celles qui ont aidé la région à rétablir le courant après la tornade dévastatrice ont appris d'importantes leçons en matière de préparation face aux tempêtes, lorsque le pire se produit.

Premièrement, préparez-vous à une certaine désorientation. Lorsque tout un quartier est rasé, y compris les arbres et les autres points de repère, les équipes peuvent devenir extrêmement désorientées. Les technologies telles que le GPS deviennent alors extrêmement importantes. Lors de la catastrophe en Alabama, les tornades ont tellement anéanti l'infrastructure que les ingénieurs ont été forcés d'utiliser des cartes GPS numérisées pour localiser l'emplacement des lignes. Les arbres, les lignes électriques et les débris tombés au sol rendaient les déplacements si difficiles que des équipes de soutien à la cartographie venant d’aussi loin que Pensacola, en Floride, devaient être appelées pour fournir des cartes locales pour la navigation. 3

Deuxièmement, lorsque les « sentiers battus » sont détruits, il est temps de se servir un peu de son imagination. C'est à ce moment-là qu'un réseau solide de fournisseurs, de fabricants et de services publics entre en jeu. Au final, plus de 6 000 entrepreneurs, experts en logistique et services publics d'électricité externes ont installé suffisamment de nouveaux câbles pour relier Birmingham, Alabama à Washington, DC, ainsi que suffisamment de poteaux pour construire une ligne allant de la pointe nord-ouest de l'Alabama jusqu'au golfe du Mexique. 3

Ils ont réussi à mettre en commun leurs ressources afin d'acheminer rapidement certaines fournitures essentielles en toute sécurité là où à c'était nécessaire. Tout cela n'est toutefois pas arrivé par hasard. La planification préalable a fait toute la différence. Enfin, faire de la sécurité une priorité et être en mesure de contacter ses proches, et inversement, doit toujours rester une priorité.